Etiske spørgsmål i dagens begravelsesindustri

Begravelsessektoren i USA - begravelseshuse, krematorier og kirkegårde - genererer årlige indtægter cirka 15 milliarder dollars, ifølge rapporten fra 'Begravelsesservice' fra Research and Markets i 2012. Nogle virksomheder i branchen har et dårligt ry for forbrugermishandling, men tjenesterne er fortsat nødvendige for næsten enhver familie. Problemområder i branchen inkluderer høje omkostninger, falske forudbetalte begravelsesplaner, salg af højt kiste, salg af unødvendige produkter og mulig miljøforurening på kirkegårde.

Forudbetalte begravelsesplaner

Nogle firmaer markedsfører forudbetalte - ofte kaldet præbehov - begravelsesplaner som en overkommelig måde for familier at imødekomme forældres eller andres behov for slutning af livet. At have en måde for forbrugerne at betale den aktuelle pris - ca. $ 10.000 pr. 2013 - i månedlige rater for en fremtidig begravelse kan måske ses som en velmenende afdækning mod prisstigninger. Nogle forbrugeradvokater har imidlertid anklaget udbydere af planer for misbrug, herunder svig og forvaltning. Nogle forbrugere har påstået at være kortvarige, da de annullerede deres kontrakter. Et alternativ til at købe en forudbetalt begravelsesplan er at konsultere en advokat om oprettelse af en tillid med det formål at finansiere en fremtidig begravelse og begravelse.

Uetisk produktsalg

Federal Trade Commission's begravelsesregel kræver, at begravelseshuse giver familier en prisliste over kister og andre genstande. I strid med dette krav har nogle uetiske virksomheder byttet på følelsesladede familiemedlemmer ved at kaste de dyreste kasser før de viser mere overkommelige modeller. Mange familier er ikke opmærksomme på begravelseshjemmers forpligtelse til at tillade brug af kasser købt andetsteds uden betaling for kunden. Derudover har nogle begravelseshuse brugt højtrykstaktikker for at sælge unødvendige ting - som gummipakninger til tætning af kasser - til oppustede priser.

Grøn begravelse

Nogle mennesker med miljøhensyn vælger såkaldte grønne begravelser. I troen på at giftig balsameringsvæske, forseglede kasser og cementgravhvelvinger beskadiger miljøet, bruger talsmænd for grønne begravelser bionedbrydelige kasser og forsøger at bringe den afdøde tilbage til jorden så naturligt som muligt. Som hovedregel undgår grønne begravelser brugen af ​​balsameringsvæske. Et andet grønt begravelsesalternativ involverer blanding af kremerede menneskelige rester med en cementblanding og anbringelse af den resulterende genstand under vand, i en bugt eller havet, hvor det bliver en del af et levested for havets liv. Grønne begravelser kan være betydeligt billigere end traditionelle begravelser.

Begravelsesreglen

Federal Trade Commission vedtog begravelsesreglen i 1984. FTC designet den til at beskytte forbrugerne ved at kræve, at begravelsesudbydere giver dem tilstrækkelig information om de varer og tjenester, de måtte købe hos dem. Begravelsesreglen giver forbrugerne ret til kun at vælge de varer og tjenester, de ønsker, og kun betale for dem, de vælger. Generelle træk ved reglen inkluderer forbrugernes rettigheder til at indhente pristilbud skriftligt og til at opnå fuld offentliggørelse af priser. Begravelsesreglen indeholder næsten enhver mulig transaktion mellem begravelsesudbydere og forbrugere.